Περί εξυγίανσης και άλλων δεινών

Πριν λίγες μέρες κοινοποιήθηκε από την Επιτροπή Ερευνών του ΕΜΠ στους Επιστημονικούς Υπεύθυνους των έργων ΑΡΙΣΤΕΙΑ, ΑΡΙΣΤΕΙΑ ΙΙ και ERC, η απόφαση με τίτλο «Αναπροσαρμογή προϋπολογισμών ενταγμένων πράξεων λόγω εξυγίανσης του Επιχειρησιακού Προγράμματος Εκπαίδευση και Δια Βίου Μάθηση», που υπογράφει ο Γενικός Γραμματέας Έρευνας και Τεχνολογίας (ΓΓΕΤ), Δρ. Χρήστος Βασιλάκος. Σύμφωνα με αυτή, μια σειρά ερευνητικών έργων που ήδη βρίσκονται σε εξέλιξη θα υποστούν κούρεμα του προϋπολογισμού τους μέχρι και 28%, χωρίς μείωση του φυσικού τους αντικειμένου. Με άλλα λόγια, σε ήδη υπογεγραμμένες συμβάσεις ανάμεσα σε πανεπιστήμια (ή άλλους ερευνητικούς φορείς) και τη ΓΓΕΤ, η υπογραφή της ΓΓΕΤ δεν ισχύει, αλλά των πανεπιστημίων ισχύει. Από μια πρόχειρη επεξεργασία της λίστας των 35 έργων με δικαιούχο το Πολυτεχνείο, προκύπτει ότι από την εν λόγω «εξυγίανση» το ΕΜΠ θα υποστεί ζημιά που ξεπερνά το ενάμισι εκατομμύριο ευρώ.

Αν και έχει περάσει μία εβδομάδα μετά την επίσημη δημοσίευση του εγγράφου της ΓΓΕΤ, ούτε οι Πρυτανικές Αρχές ούτε το Συμβούλιο του Ιδρύματος αντέδρασαν σε αυτή την πρωτοφανή απόφαση (οι έως τώρα αντιδράσεις έχουν έρθει μόνο από κάποιες μεμονωμένες φωνές, καθώς και από την Ένωση Ελλήνων Ερευνητών). Είμαι βέβαιος ότι τα θεσμικά μας όργανα είχαν πολύ σημαντικότερα ζητήματα να ασχοληθούν. Εξάλλου, τι είναι ενάμιση ψωροεκατομμύριο; Την υγειά μας να’ χουμε – κι εμείς, και η «δια βίου μάθηση».

(Εξ)υγιαίνετε

 

 

Posted in πανεπιστήμιο, επιστήμη | 4 Comments

Goodbye to Mathios Karlaftis (1969-2014)

My colleague and dear friend Mathios (Matthew, Matt) Karlaftis suddenly passed away on 4 June 2014 just before the opening of a conference in Kos, which he organized along with other professors of my School. Yesterday (7 June) I said a last goodbye to him. By a strange quirk of fate, the final meeting of the review committee for his promotion to the rank of full professor had been scheduled for the day before (6 June). I was a member of this committee, which convened according to the schedule and unanimously decided that he deserved the promotion. Instead of a tribute, here is what I said in the meeting of the review committee (which was international and thus the language was English).

Continue reading

Posted in * Posts in English, - university | Comments Off

Περί εργαστηρίων και διευθυντών

Σε χθεσινή σύσκεψη επιτροπής του Τομέα Υδατικών Πόρων και Περιβάλλοντος σχετικά με προκηρύξεις νέων θέσεων συζητήθηκαν και γενικότερα ζητήματα για το μέλλον. Μεταξύ αυτών και ο ρόλος των εργαστηρίων καθώς και μια παλιότερη πρόταση ενοποίησης των τεσσάρων εργαστηρίων του Τομέα σε ένα. Η τελευταία είχε τεθεί σε διάφορες Γενικές Συνελεύσεις και άτυπες συζητήσεις, καθώς και στο πλαίσιο αξιολόγησης της Σχολής Πολιτικών Μηχανικών, αλλά δεν νομίζω πως είναι ακόμη ώριμη για απόφαση. Προσωπικά τάσσομαι υπέρ της ενοποίησης, αλλά πιστεύω ότι από μόνες τους οι οργανωτικές αλλαγές δεν λύνουν προβλήματα αν δεν αλλάξουν οι νοοτροπίες και η κουλτούρα του καθηγητικού προσωπικού. Για παράδειγμα, ο θεσμός της έδρας καταργήθηκε από το 1982, όμως έχει επιβιώσει κυρίως μέσω των εργαστηρίων.

Στη χτεσινή συζήτηση μού έγινε κριτική για ασυνέπεια, γιατί τώρα υποστηρίζω την ενοποίηση των εργαστηρίων ενώ παλιότερα είχα ταχθεί υπέρ της δημιουργίας νέου εργαστηρίου υδροηλεκτρικών έργων. Αυτή η κριτική μου έδωσε την ευκαιρία να ξαναθυμηθώ τα παλιά και να τα θυμίσω και στους συναδέλφους, γιατί είναι διδακτικά και χρήσιμα για τη συζήτησή μας.

Η κεντρική μου υπόθεση είναι ότι τα εργαστήρια και οι διευθυντές τους, έστω κάποιοι απ’ αυτούς και ενίοτε, ανάμεσα στις πολλές και πολύπλευρες προσφορές τους, αντικειμενικά συνήργησαν στο να μπλοκάρουν την έρευνα των άλλων κοινών μελών ΔΕΠ (μη-διευθυντών) δρώντας είτε στο πλαίσιο μελήματος για το “δικό τους” εργαστήριο είτε στο πλαίσιο αλληλεγγύης προς άλλους διευθυντές.

Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | 4 Comments

My reviews to IPCC AR5 WGII

Yesterday the final draft of the IPCC report:

Climate Change 2014: Impacts, Adaptation, and Vulnerability, Contribution of Working Group II to the Fifth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change

has been made public. I have been a reviewer of it. I provided two reviews on its Chapter 2. I feel I can now make public my reviews. Till now I respected the confidentiality terms of IPCC, as I explained in my first review, but I also explained there that I would make my reviews public in due time.

My review on the first draft was made in August 2012 and that on the second draft in May 2013. However, while I publicize my own reviews today, the entire list of the review comments, from all reviewers, to the second draft have been leaked several months ago.

Continue reading

Posted in * Posts in English, - environment, - science | 1 Comment

The revenge of the incompetent

When you have dedicated most part of your professional life (and not only) to this university in this country you may find it quite interesting to hear the (former) prime minister of the country (the leader of a government which, among other heroic deeds, made a “reform” in universities), when talking to the parliament, to ascertain that the Greek university and its people are incompetent and corrupt. It is even more interesting to see an emerging consensus among prime ministers, ministers of education, other politicians and journalists, regarding the necessity to depreciate the Greek university.

Indeed, this depreciation was a presupposition to tear down the democratic organization of the university, in a country which is the cradle of democracy, and replace it with an unprecedented oligarchic system controlled by the political establishment. Some in the academic establishment also contributed to such depreciation and supported the government’s “reform”, with the apparent aim to gain power in the redistributed power game. In our university very few gave their support to the government publicly; however there were many more, particularly from a specific group, from which I divorced as soon as I understood the majority stance with respect to this “reform”.

In the last two years our university has had to struggle to survive the “reform”, accompanied by huge job cuts, in order to continue to operate as it did before, for the benefit of our students and our country.

It seems we did it quite well and this is also reflected in our international rankings. For second year in a series, the QS World University Rankings gives our school, the School of Civil Engineering of the National Technical University of Athens (NTUA) very good rankings: 28th in the world and 7th in Europe among civil engineering schools. Europe’s top thirteen civil engineering schools that rank among the top-50 of the world are shown in the figure below. Interestingly, a more detailed investigation reveals that among these thirteen only the NTUA and Karlsruhe schools do not have tuition fees; all others do.

Continue reading

Posted in * Posts in English, - university, πανεπιστήμιο | Comments Off

Εκτροπές ποταμών και άλλων ειδών Ινδίας, Πορτογαλίας, Ελλάδας

india

Ινδοί κατά την διάρκεια θρησκευτική τελετής στις όχθες ποταμού (Πηγή: Associated Press)

Ο Αχελώος στη μυθολογία ήταν αδερφός του Πηνειού και ένας «αδάμαστος» και θεοποιημένος ποταμός (http://itia.ntua.gr/en/docinfo/777/). Με το πέρασμα των αιώνων, την ανθρώπινη και την τεχνολογική εξέλιξη που υπαγορεύει την εκμετάλλευση των υδατικών πόρων για την ικανοποίηση των διευρυμένων μας αναγκών, ο μύθος του ποταμού μεταφέρεται στο σήμερα με διαφόρων ειδών αντιδράσεις για την εκμετάλλευση του υδάτινου δυναμικού του. Ο πρώτος που οραματίστηκε τη μεταφορά υδάτων από τον Αχελώο στη Θεσσαλία ήταν ο αείμνηστος πρύτανης του ΕΜΠ καθηγητής Κουτσοκώστας εν έτει 1905. Από τότε περάσαν 109 χρόνια και ιδίως τα τελευταία 30 μια ασύλληπτη παραφιλολογία έχει αναπτυχθεί από τους ελληνικούς φορείς (κυβερνήσεις, δικαστές, οικολόγους, τεχνικό κόσμο, παραγωγικούς φορείς) μόνο γύρω από το συγκεκριμένο έργο. Άραγε είναι δικαιολογημένες οι αντιδράσεις; Ακολουθούν τις σύγχρονες τάσεις του ανεπτυγμένου και αναπτυσσόμενου κόσμου;

Continue reading

Posted in περιβάλλον, επιστήμη, κοινωνία | Comments Off

Τόπο στα γηρατειά

Μάθαμε σήμερα απ’ την εφημερίδα  «Τα Νέα» ποιοι θα είναι υποψήφιοι πρυτάνεις μας. Δυστυχώς το δημοσίευμα είναι ελλιπές—αλλά μπορεί κανείς να φανταστεί πως κι αυτό σύντομα θα διορθωθεί σε νέο δημοσίευμα—αφού δεν μας διευκρινίζει ποιοί είναι οι τρεις που θα επιλέξει το Συμβούλιο Ιδρύματος.

Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | Comments Off

Το ΔΠΜΣ του ΕΜΠ στο Μέτσοβο. Εκπαίδευση της πρωτοπορίας και πρωτοπορία στην εκπαίδευση.

Πέρασαν κιόλας πέντε χρόνια από τη λειτουργία της 2ης κατεύθυνσης του ΔΠΜΣ «Περιβάλλον και Ανάπτυξη» του ΕΜΠ στο Μετσόβιο Κέντρο Διεπιστημονικής Έρευνας (ΜΕΚΔΕ) στο Μέτσοβο. Ο χρόνος είναι αρκετός για τον απολογισμό μιας εκπαιδευτικής διαδικασίας, η οποία είναι μοναδική στην Ελλάδα, ίσως και στον υπόλοιπο κόσμο. Δεδομένου ότι συμμετείχα από την αρχή στην ιδιαίτερη αυτή διαδικασία, ως διδάσκων ενός μαθήματος,  θεωρώ χρήσιμο να μοιραστώ τις προσωπικές μου εμπειρίες μου και να εκθέσω ορισμένες απόψεις για τη λειτουργία  της.

Τα κύρια χαρακτηριστικά που διαφοροποιούν το συγκεκριμένο Μεταπτυχιακό Πρόγραμμα στο Μέτσοβο είναι: Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | Comments Off

Record rejections

As 2013 is approaching its end, I devoted some time on my annual accounts of several issues. One of these issues concerns the papers which I have published. It is a good yield: sixteen peer-reviewed papers (in journals), also counting those in press which will be published in 2014. Even without counting the latter, perhaps 2013 is the year with my record number of journal publications. I have thus reasons to celebrate.

But the reason I am writing this memo is not this. It is the fact that in 2013 I managed to publish several papers that were rejected earlier. It was the academic year 2011-12 which offered my record number of rejections, but rejections are painful in the beginning and it takes some time for the negative feelings to turn into positive. This time has passed and I feel I can now celebrate my record rejections.

Actually, I am proud for my rejected papers. Some of them are my top cited ones (in particular, the top #1, #3 and #6 in my current Google Scholar record). In my web site I have marked my rejected papers so they can easily be located. Also, in each one I publish on line the prehistory of rejections (reviews, rejection letters, rebuttals etc.).

Continue reading

Posted in * Posts in English, - peer review, - science | Comments Off

Έχουν ξεφύγει

Σε παλιότερη ανάρτηση (9 Ιανουαρίου) έγραφα:

Δεν ανήκω στο 35% που δεν ψήφισε για το Συμβούλιο. Δεν είμαι καν ένας από τους 21 που ψήφισαν λευκό. Εγώ ψήφισα συγκεκριμένους συναδέλφους που εκτός από έναν σήμερα είναι μέλη του Συμβουλίου. Είμαι εξαιρετικά δυσαρεστημένος από αυτούς που ψήφισα, για τον τρόπο που πολιτεύονται, για την αδιαφάνεια και τη μυστικοπάθεια. Πιστεύω δεν είμαι ο μόνος δυσαρεστημένος.

Τη δυσαρέσκεια διαδέχθηκε η πλήρης απογοήτευση και τώρα, μετά την προχθεσινή του ανακοίνωση, αισθάνομαι την ανάγκη να διαχωρίσω πλήρως τη θέση μου από το Συμβούλιο. Ένα Συμβούλιο που απέδειξε πως δεν έχει καμιά σχέση με το ΕΜΠ.

Continue reading

Posted in πανεπιστήμιο | 21 Comments